1894年,朝鲜爆发东学党起义,朝政府军节节败退,被迫向宗主国清朝乞援,日本乘机也派兵到朝鲜,蓄意挑起战争。号称亚洲第一,世界第九,清政府花费数百万两白银打造的北洋水师在与日本联合舰队的一系列激烈交战后,损失惨重,战争以中国战败、北洋水师全军覆没告终。

在甲午战争中,涌现出无数令人敬佩的英雄人物,如邓世昌、刘步蟾、林永升等。今天来说一个,同样值得敬佩的人物,在临死前,他写下遗书:“此次战事有守一月而不支者,有守数月而不支者,有守半年不支而至死不屈者。相座当付泰西各国观战武员评其得失勇怯,不能以成败论”。遂自杀以殉国。他就是李鸿章外甥张文宣。

张文宣,字德三,安徽合肥人,张家与李氏家族互通姻娅,关系极为密切。张文宣是北洋舰队创始人李鸿章的外甥。1874年,即同治十三年,张文宣中武进士。1887年,威海设防,张文宣被调防至威海。

甲午战争第三阶段,1895年1月30,日军占领威海卫城及南北两帮炮台,刘公岛成为孤岛。张文宣致电登莱青道刘含芳:“刘公岛孤悬海中,文宣誓同队勇先用力,后用命”。张文宣多次说,守刘公岛,我张文宣先力守,实在不行了,用命来守。

此后,日本海陆两路猛轰刘公岛,先后发起八次进攻。张文宣率部配合北洋水师发炮抗击。第一次炮击时,日舰“葛城”被击中,左舷失去战斗力,伤亡士兵7人,被迫退出战列。第二次炮击时,日舰“天龙”、“大和”均被击中,其中“天龙”副长海军中尉野信阳等5名官兵毙命,海军少轮机士高野太吉等6名官兵负伤。张文宣作战身先士卒,不避艰危,力拼数日,终因日寇炮火猛烈,张文宣被炮击中,身受重伤。

张文宣的努力,无法挽回北洋海军全军覆灭的命运,张文宣临死前,遗书李鸿章:“此次战事有守一月而不支者,有守数月而不支者,有守半年不支而至死不屈者。相座当付泰西各国观战武员评其得失勇怯,不能以成败论”。遂于自杀以殉国。

2月14日,日本联合舰队向殉国的北洋水师三名将军鸣炮致哀。《纽约时报》报道:“三名中国海军将领,北洋舰队司令丁汝昌将军、右翼总兵兼‘定远’舰舰长刘步蟾将军和张将军,在战争中表现出了比他们的同胞更加坚贞的爱国精神和更高尚的民族气节,他们值得中国人民引为骄傲。”

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